2014/01/27

讀《不公平的代價》

Joseph E. Stiglitz說這本《不公平的代價》主旨在談,美國的經濟中尋租行為(Rent Seeking)普遍存在,這傷害了經濟效率。他認為,分配不公平會讓人不願意認真工作,而加強累進稅制,讓富有1%的人多繳稅,可以改善分配不公平,進而提高經濟效率與社會效益。因為尋租行為讓成功尋租的人所獲得的私人獎酬高於社會貢獻,而他認為頂層1%的富人就是這些尋租最成功的人。

他指出的尋租包含:政府以低於應有水準的價格出售採礦權。金融業以對貧窮者和資訊不足者的掠奪式貸款和衍生性商品銷售。行銷費用遠高於製藥成本的藥業。獨占個人電腦作業系統的微軟。政府以低於應有水準的價格出售寡占市場的電信業。沒有反應全部環保成本的媒和石油業。過度依賴事後訴訟問責的法律體系,而非事前限制,造成律師的利益過於豐厚。

他認為政府應該提供公共財,例如教育與醫療,而這需要更高的累進稅制來讓政府有足夠的經費提供社會福利。這裡,我開始有點不同意,看法不同。他也說,他不是追求結果均分的制度,只是認為更公平的分配,可以提高效率和維持民主政治制度,避免貧窮的人被極端主義吸收。

我第一個不同意的地方是,他沒有將政府公務人員也納入尋租者,較更多稅給政府運用,往往只是讓公務員福利更好,而只有很少的部分會用在公共財。第二點,如果尋租的行為是這麼明顯造成市場無效率無競爭,為什麼解決的方案不是降低或清除尋租的行為,而是提高稅率呢?這豈不是鼓勵尋租者繼續加大力道,來彌補被多課的稅呢?尋租者越成功,政府就課稅越多,官員與公務員豈不是會更幫助他們,把採礦權更便宜賣,讓稅收增加呢?
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關於作者:認證理財顧問黃柏仁,致力於上班族之理財規劃服務,按這裡到上班族投資理財部落格閱讀更多文章
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