2009/11/08

讀《哲學的慰藉》

艾倫狄波頓在《哲學的慰藉》中,告訴我們在不快樂的時候,如何用不同哲學思想方式,來處理這些感覺,讓人快樂。他列舉幾種常見的不快樂,以及適合的哲學解藥。讀起來十分有趣,讓看似飄邈無用的古老哲學,彷彿成了新世紀的心理治療法。


當你不受歡迎時,你可以思考蘇格拉底的故事,他被雅典的陪審團多數決,判了死刑,他沒有改變初衷,迎合多數的看法,而寧可堅定自己的看法,即便是喝下毒藥,也不改變。觀念的正確性不在於他受人歡迎或唾棄,而在於它的邏輯是否正確,我們要遵守理性的命令。

當你遭遇挫折的時候,你可以思考塞內卡的故事,他從位居高官被貶到小島,失去富貴,幾年後當他的學生,也就是皇帝尼祿要他死的時候,他也坦然喝下毒藥。斯多葛學派認為挫折是期望與現實的強烈衝突,挫折來自於我們視什麼為正常,如果對命運女神的作弄有正確的認識,則你就不會感覺到挫折、憤怒、震驚、不正義、憂慮、被嘲弄,因為命運女神隨時都可能施予災難,她的給予並不以道德作為標準,你才能平靜地面對你將遭遇挫折的必然性。

當你被認為有缺陷的時候,你可以思考蒙田的思想,很多時候事物都被美化,實際上,人總是努力追求智慧但又同時愚昧而平凡,大哲學家也會放屁、陽萎、不孕,在不同文化中,在一個地方是優點的事情,可能在另外一個地區就成了缺陷,什麼是聰明人該知道的事,也有知識與生活智慧之分別。坦然接受我們是半智半愚,偶而有理性,但是時常有情緒波動的動物,才是適切的哲學。

當你因感情心碎的時候,你可以用叔本華的哲學,愛情中,我們不是在尋求知性的愉快,而是仰賴生殖繁衍的本能,叔本華稱為「生命意志」,該無意識的力量遠高於我們的理智。這個想法很類似自私的基因一書所講的,人類是自私的基因為了繁衍所造出的載具,唯有給予人類對愛情和生兒育女極高的期望,才能騙得到人類去承擔繁衍基因所需的適應環境的繁重工作。若你能成為此命運的理解者,就可以減少受難者的感受。

當你陷入困頓的時候,你該讀尼采,尼采認為圓滿無法從避免痛苦獲得,像登山,唯有經歷上坡痛苦,才能到達頂峰。像寫作,你需要持續鍛鍊十年,避免贅字,紀錄有創意的小故事,吸引人的形式,講故事給人聽,並觀察別人的反應,揣摩人行為的動機,十年鍛鍊後,你的寫作才能拿到工作室之外給人看。從生活中獲致喜悅的秘訣是生活在險境之中,將苦難昇華成學習,困頓是達成圓滿的先決條件。很像孟子所說的天將降大任於私人也,只是天之大任換成了達成圓滿。
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