2008/07/06

金錢的冒險(放肆的金錢故事)

這本小小的冊子「金錢的冒險」,作者是Carlo M. Cipolla(契波拉),大概是因為這書的輕薄短小,所以讓我在圖書館書架上挑上它,通常字少的書,還能被印出來發行,應該是有點原因,希望是個有趣的故事,即使不是,損失的時間也很少。


契波拉講了三個中古時期歐洲的商人歷史。7到10世紀那時候的商人,主要就是充滿冒險精神的無情流浪者,這些人在交通並不容易,也不安全的狀況下,不願意臣服於地主與貴族之統治,而在不同城市間貿易,為了金錢與物質冒險,基本上就是極為勇猛與善於生存,常常不擇手段判斷快速之人,和盜匪之類的人所需要的特質其實頗為相似。11世紀,跑單幫式的商人開始有了夥計,在各個城市有了代理人,簿記法出現,在教會控制之外建立了學校,商人開始從農業社會中崛起,金融業應運貿易需求而生,成為城市的主人,13世紀陸上貿易開始出現公司組織(家族制與合夥制)。

十四世紀義大利佛羅倫斯的巴迪家族是當時歐洲最有權勢的貿易金融公司,他因為羊毛貿易而與英國王室建立關係,借錢給英國王室換取羊毛出口特權,最後因為英國對法戰爭失敗,英國王室還不出錢而破產。義大利自1330年起發生經濟蕭條許多公司破產,信貸業務萎縮,現金稀少,沒人要消費,進一步讓每個領域都受到影響。這時巴迪家族為了挽救,甚至做出攔路搶劫商旅的勾當,企圖叛國政變,以及計畫在義大利製作偽幣,最後都是失敗收場,但是都是工匠被上火刑,巴迪家族的人都沒有被入罪,自古都是只打蒼蠅不打老虎,而且最後這個孤注一擲企圖回復巴迪家族繁榮的偽幣計畫,根本是個風險極大(罪火刑)但是獲利極微小的計畫,即使執行,由於缺乏大量生產偽幣的方式,獲利也很有限。

1640年法國開始以水車磨坊製作路易蘇的銀幣,由於其精美,在1656到1675年間引起國際問題,土耳其人以高價收購路易蘇為時尚,爭相購買路易蘇,不作為流通,而作為裝飾,於是引起有鑄幣權的熱內亞人製作大量偽造的路易蘇,甚至逐漸降低含銀量,最後導致路易蘇的流通問題與貶值,因為法國對土耳其逆差,路易蘇流向土耳其,但是英國對土耳其順差,部分偽劣路易蘇就流到英國,英國向土耳其抗議,土耳其向法國抗議。大量流入土耳其的偽幣,導致通貨膨脹,又因為路易蘇突然變成沒人要的錢幣,土耳其國力就這麼被熱內亞偽幣製造者掏空,即使最後溶解了偽幣,土耳其經濟已經受到巨大損害。這和近年熱錢湧入東南亞炒作獲利掠奪,升值後將獲利匯出,導致貨幣巨貶,其實是很類似的故事。

1675年法國雅各薩瓦里出版【完美的商人】,薩瓦里期望這書能教導法國人貿易避免詐欺,趕上當時的義大利、荷蘭與英國在貿易金融上的優勢。法國和中國人類似沒有偉大的商業傳統,公職才是成為貴族之路,直到1646年才開始有絲綢工廠商人獲頒貴族,但是商人還是一賺到錢就想買土地當收租公,或追逐行政職位(公職)。薩瓦里的貢獻是擴展同代人的視野,激勵他們勇敢經營事業。台灣現在雖然也有商人獲頒國策顧問榮譽地位,但是台灣人對土地與政治上的一官半職,似乎也有看得比經營事業還重的現象。契波拉認為觀察不同國家的發展程度,他認為最重要的是觀察學校,尤其是學校思想、資訊、教學的自由程度,越能自由傳遞知識,對國家的發展越好,其次是醫院與公廁等的基礎建設的品質。
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關於作者:認證理財顧問黃柏仁,致力於上班族之理財規劃服務,按這裡到上班族投資理財部落格閱讀更多文章
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